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[散文隨筆]

An Open E-Mail


寄件者:蔡學鏞 (jerry@oreilly.com.tw)
寄件日期:2001 年 12 月 20 日
收件者:Everybody
標題:Open Email


Dear Friends,

Email 成本低廉,使用方便迅速,打破國際藩籬,已經變成了當今人類很重要的溝通工具,每個人每天都會收到並寄出許多 email。

我也一樣,每天收到許多 email,除了擾人的廣告信之外,我還會收到世界各地許多華人讀者寫給我的 email。謝謝你們肯花時間寫 email 給我,雖然我不見得每封都回覆。我當然知道,不回覆 email,是很不禮貌的行為,像我這麼有禮貌的小孩自然是為此感到很過意不去。但是如果我對每一封 email 都詳細回覆,我的時間勢必不夠用。所以我的 email 收發一直都是處於入口遠大於出口的入超狀態。收到 email 之後,要不要回覆?要怎麼回覆?一直都很困擾我。我甚至一度把我的 email 信箱從網站上取下,不再公布,就是這個緣故。

除了我有這樣的困擾,Linux 之父托瓦茲(Linus Torvalds)也是。他提到:來自世界各地的 email 量實在太多,讓他吃不消,而各類型稀奇古怪的要求更是讓他不知道該如何處理,所以他沒有回覆每封 email,而這也讓他有那麼一絲罪惡感。我很能體會他的感受,雖然我收到 email 的量比起他應該少許多。

這也是我寫這封 open email 的動機。藉由此封 email,我希望讀者能瞭解並體諒我沒回信的苦衷,也希望讀者能知道我對每種類型 email 的處理方式。所以如果你打算寫 email 給我的話,請你先確定你的 email 不是下面幾種風格。

標題比內文長

儘管我不見得會回覆每封 email,但有一種 email 我是一定會回覆的,那就是「標題比內文長的 email」,如下例所示:

寄件者:somewhere@overtherainbow.com.tw
收件者:蔡學鏞
標題:為什麼 Java RMI 需要 stub 和 skeleton,到底是做什麼用的?
內文:As Title


回覆這種內文只有兩個英文單字的信,真是太容易不過了,我的回信方式一律仿照他的格式。如果我不用這種方式回覆,對方還真不知道他這種 email 有什麼不對勁。我的回覆如下面的例子所示:

寄件者:蔡學鏞
收件者:somewhere@overtherainbow.com.tw
標題:由於 RMI 原理太複雜,我無法將回答擠進此標題中,抱歉。
內文:As Title


亂碼

有時候我會收到滿是亂碼的 email,如下所示:

Dear Jerry,

EC·n×?±﹐AEJava 1OA μ AIAA1I’As £ (c) £ ?EC·n?(EcOUJavaOU?‾oI×|IUO EOOEOA?OUCSDN×‥A﹐£ oU?a?AOs·C3 £ I2"?Au μ AE ¢ IA! £

Mary

每次收到亂碼的 email,我都會很緊張,擔心漏掉重要的訊息。因為怪罪寄來這種 email 的人,所以我會煞有其事地故意回寄一堆更長且無意義的亂碼,讓對方也嚐嚐這種緊張的滋味。如下所示:

Dear Mary,

’oA?3IDoO±Ia?OAaIIuaOyEEd μ A £ ?d μ "IOIs-AssEO2oUf﹐s! £ c2"1y £ ?±I?1ECODIuOyA| μ ADDO μ£ ?1u?OO2OC÷O(r)Eoae! £·o3O £ b?Eu cEuDDO μ s £ ?EsN§×﹐O﹐O ° Y?AA c?|AA!±£ ?Y﹐?uO(r)oo £ ?ODD(c)OEIE £ ?I‥IEAa μ ADA×÷! ° 3IDoOeIaa μ A3IDoO±EOEeOaA’

aAA £ ?ACA’A3/41/2eI1/4Ee μ AbIuEUEu"n μ A μ A ° aE °£ ?EOEeO2EC2"’i μ A! £ Au?’£ ?IOOO±a×A·‥?uIoAuOI μ IAze £ xE μ ExOEeECE\OOCaAeITO μ EEE?OAEOvEeOU10IoNcTB μ A2"cOUEcUEcy £ ?OaECD(c)E2A’EEAO £ ?zAa μ AcoAEe"1ECoUEUc μ A £ ??oc’coA?

EU! ¢ AiI?! ¢ 3A?i’i!o ° aoiIEEu μ AI1/4E ¢ O?±uOU! ¢ IoE- £ (c) £ ??o2"ECIn200c1O"Nu £ ?O"EC3e! £ A?C °μ A1/2oO1JavaoAEe μ ADeCoN§Eu±xIO μ CoO ° E±?1/4"a±"A??OAA’o’o﹐s1yI‥Ia! £ Di?a1"E3/4IE μ c1/2! ° "a2""aOAJava±a3I!±! £

×£ D’c×÷E3vAu! ¢ ?IN§?iAO £ !

Sincerely,
Jerry


Multicast

只要收件者欄位同時出現多人(如下例所示),我一律不回,因為我認定其他收件者比我更熱心助人,他們會解決你的問題,實在不用我操心。

寄件者:somewhere@overtherainbow.com.tw
收件者:王森 ; 侯捷 ; 李維 ; 蔡學鏞 ; 葉秉哲
標題:請教一個問題


幫忙除錯

許多讀者會在 email 附上原始程式,甚至附件中有七八個原始程式檔,請我幫忙除錯。我希望讀者設身處地為我想一想,如果每個人都和你一樣,我怎麼可能應付得完,更何況我自己也時常有程式的 bug 必須解決,實在自顧不暇,我反倒想請你幫忙我除錯呢!我會回寄一堆很難懂的 x86 組合語言程式碼,請你禮尚往來地幫我除錯。你算是幸運的,只有我一個人要求你幫忙我除錯,但我卻被一堆人要求幫忙除錯。

討論技術問題

我最怕牽涉技術問題的 email。有的問題屬於產品的相容性(比方說:為何某公司的 Java 3D Engine 可以在 IE 上但不能在 Netscape 上執行),有的問題屬於特殊領域(比方說:JAIN SIP API 的用法)...。我建議你應該到先到 java.sun.com 首頁的搜尋引擎找相關資料,通常會有滿意的結果。否則你可以到 newsgroup 或 bbs 討論區。特別推薦各位多多使用 newsgroup,不管是公用的 newsgroup 或特定公司經營的熱門 newsgroup(例如 IBM、Borland),都是世界各地的使用者與愛好者聚集的地方。一般來說,在 newsgroup 上,你的問題不但有人會回答,甚至大家會搶著回答。即使是很特殊的問題,在這裡也比較容易找到解過該問題的前輩。

限定時間

我一向以遲到早退(不信的話,你可以問我教過的學生)、遲交作業(不信的話,你可以問教過我的老師)、遲交稿件(不信的話,你可以問和我合作過的出版社與雜誌社)...... 等缺乏時間觀念的舉動而惡名昭彰,所以只要讀者限定時間要我回答技術問題(原因不外是因為老師在催,或者程式作業本週三要交 ......),如果最後我有回覆的話,幾乎都是逾時才回覆。還不都是因為我積習難改麼!

附件執行檔

不管是「很準的算命程式」或「很好玩的電腦小遊戲」,只要是附件的執行檔,我從來不執行,因為我怕電腦中毒。我很能克制好奇心。古有明訓:Curiosity kills cat.

附件美女圖

謝了!如果我需要鐘麗緹和天心的照片,我自己會去買她們的寫真集。

問抉擇

老是有人問我該如何抉擇,比方說:「該學 .NET 還是 Java」、「該學 VC++ 還是 BC++」、「該升學還是就業」。你們居然會找一個人生路上老是反反覆覆,且總是做了錯誤選擇的人替你們做抉擇,這簡直是「請鬼拿藥單」。更何況我甚至還不知道你的背景和需求,怎麼可能替你做出正確的抉擇呢?

希望大師加持灌頂

不要有什麼「被大師加持灌頂就會功力激增」的愚蠢想法,因為「市面上」的大師,十個有九個是假的。就算是真的,也不會有灌頂這回事。自己努力最重要,如果不努力光想靠大師灌頂,無異是緣木求魚(搞不好還會人財兩失)。事實上,我覺得大師的稱號很噁心,如果有人對於別人稱呼他大師感到泰然自若,那麼這個人肯定不配當大師。

透過本文章,我希望以幽默的方式讓讀者能體會我不能一一回信的苦衷,事實上,即使收到這些類型的 email,我仍會盡量抽空回信。每天收到形形色色的 email,讓我不禁覺得:透過 email,我還真是閱人無數。

最後,謝謝大家撥冗閱讀此 open email。

Sincerely,
Jerry
Dec. 20, 2001

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