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[人物專訪]

總裁 Tim O'Reilly 訪談錄

O'Reilly 是以高階 Unix 技術知名的出版商。目前也出版了一些 Windows 平台的書籍。由於這些滿足了許多技術領域的讀者,使 O'Reilly 在技術圈子中夙享盛名。其中許多著作的組織嚴密,文筆銳利,銷售率歷久不衰。以下是與 O'Reilly 總裁 Tim O'Reilly 的訪談錄:

Q:你對於一個理想的作者定義是什麼?

A:具有技術專長,對於所講的主題有熱誠,熱心與他人分享,以及完美的寫作表達能力。能同時具備這些能力的人少之又少,我們的編輯們都是頂尖的技術作家, 所以我們許多作者都是在別處出版過一兩本書,然後我們教他寫第三本。

Q:你對於一個新出道的作者有何忠告?

A:不要隨波逐流。

Q:市場上已經有許多 Windows NT 的書籍,為什麼你們最近才開始出版,會不會太晚了?

A:我們知道 Windows NT 會成為重要的作業平台,衝擊到傳統的 Unix 市場,雖然 NT 4.0 在 97 年上市,但我們覺得時機並不成熟,沒有足夠的資訊和實際運作經驗去開發一本好書。
現在我們希望面對的是成熟的 NT 用戶,真正想解決問題的人。

Q:O'Reilly 是少數集中在 Perl 這類非傳統語言的出版商,是因為你的個人偏好嗎?

A:不完全是,部份原因是 Perl 有廣大的市場。當然,這是一個免費軟體,替一個免費軟體出版一本書必須冒很大的風險,因為它沒有商業軟體的廠商做後盾,免費軟體 並不代表會有很多人用。
Perl 的原作者 ( Larry Wall) 是一位優秀的作家,而且我喜歡找程式的原作者來替自己的作品寫書。

Q:有人一直覺得奇怪為什麼像 sendmail 這類問題多又不安全的程式卻佔有大部分市場,難道用戶不會擔心嗎?

A:當然會擔心,所以我們出版了許多安全性方面的書籍。sendmail 的問題是因為它企圖涵蓋所有的郵件管理功能,它的設定很有彈性,也非常複雜。大部分建立郵件服務 的人缺乏足夠的背景知識,過分簡化了 sendmail 的設計方向。
至於說它的市場佔有率,我只能強調:免費軟體不一定差勁,花錢的軟體不見得好用。

Q:O'Reilly 書籍具有某些強烈的風格,例如專注在某個特定主題,或是以動物當封面,這是你的想法嗎?

A:我喜歡找一個特別的主題,找到對這方面最專精的人,往往是原設計者,這樣的話,一本書就夠了。我們看到很多書都在重複同樣的內容,身為一個作者,實在沒有必要 浪費時間,去做別人已經做過的事情。
我喜歡黑白的動物封面,這是一種簡潔明快的風格。

Q:你認為電腦出版業將會碰到瓶頸嗎?

A:當然會,就像電腦業本身的瓶頸一樣。隨著操作界面的單一化,將來的使用者可能沒興趣知道那麼多了。出版商自己可能也有責任,因為有太多重複的東西不斷湧進書架, 讓許多讀者倒盡胃口。

反觀出版業本身,漸漸演變成一種新型態的資訊傳播業,將是未來最有潛力的行業之一。

我不是說電腦出版已經沒有前途了,但它是一個極度成熟的產業,需要非常專業的人才與相當的資金,整個產業面臨一個重整與快速淘汰的階段,對我來說,我很慶幸自己能 一直保持頭腦清醒。


亞瑟王和圓桌武士的故事代表西方文明的精神:騎士必須尋找森林中最深的幽暗之處,和怪獸決一死戰。Tim O'Reilly

這是每一個電腦書籍作者應該抱持的理想:到達別人未曾探索的領域,尋找沒有人寫過的題材,追求最好的解決方法 ….如果你曾經堅持過自己的理想 ,會發現藏在森林深處的巨龍守著無窮的寶藏。

------Tim O'Reilly


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